domingo. 26.05.2024
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© Aldo Azcona

Explorar el Parque Nacional Udawalawe en busca de elefantes y a través de un safari es una experiencia única que te permitirá acercarte a la vida salvaje en su hábitat natural y maravillarte con la belleza de la naturaleza. Aquí te traemos una guía básica para planificar y disfrutar de tu safari en este increíble parque. Al final del artículo te contamos cómo lo hicimos nosotros.

  1. Historia del Parque Nacional Udawalawe
  2. Un santuario para la fauna silvestre
  3. ¿Qué animales se pueden ver en el Parque Nacional Udawalawe?
  4. Cómo llegar al Parque Nacional Udawalawe
  5. La mejor época para visitar el parque
  6. Cómo contratar el safari
  7. ¿Dónde alojarse en el Parque Nacional Udawalawe?
  8. Unas pequeñas recomendaciones para un safari perfecto
  9. Retos y futuro

Historia del Parque Nacional Udawalawe

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© Aldo Azcona

La historia del parque es una mezcla fascinante de conservación, esfuerzos humanos y la maravilla inquebrantable de la naturaleza. A lo largo de los años, este parque ha evolucionado de ser un territorio de tierras agrícolas y aldeas a un santuario vital para la vida silvestre, especialmente la de los majestuosos elefantes de Sri Lanka.

El área que ahora es el Parque Nacional Udawalawe era una gran extensión para la agricultura, con tierras de cultivo y algunas aldeas dispersas. Sin embargo, en la década de los 70, la construcción de la represa de Udawalawe dio lugar a la inundación de vastas extensiones de tierra, lo que obligó a muchas comunidades a abandonar sus hogares y tierras. Esta inundación fue el punto de partida para la creación del parque, ya que las tierras inundadas y sus alrededores se convirtieron en un refugio natural ideal para la vida salvaje.

En 1972, el parque fue designado como área protegida para conservar la vida silvestre única de la región. Desde entonces ha sido objeto de esfuerzos de conservación y protección por parte del gobierno de Sri Lanka y organizaciones ambientales, así como se han implementado medidas para garantizar que los animales y su hábitat sean preservados para las generaciones futuras.

Un santuario para la fauna silvestre

No solo el parque es el hogar de los elefantes, sino que además podemos encontrar una asombrosa diversidad de vida silvestre. Además de los elefantes que reinan la región, se pueden avistar desde aves exóticas hasta felinos. Los aficionados a la observación de aves pueden regocijarse al ver especies como el cálao, el águila pescadora y el martín pescador, mientras que aquellos que buscan un vistazo de la realeza felina y si tienen mucha suerte pueden leopardos y gatos de la jungla.

El parque también es un refugio para especies más pequeñas pero igualmente fascinantes, como los ciervos, los jabalíes y una variedad de lagartos y serpientes.

¿Qué animales se pueden ver en el Parque Nacional Udawalawe?

Algunos de los animales que se pueden ver en el Parque Nacional Udawalawe incluyen:

  • Elefante
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© Aldo Azcona

Sin duda, son las estrellas del parque y Udawalawe es famoso por su gran población de elefantes, que se pueden ver en grupos familiares interactuando, bañándose y alimentándose.

  • Ciervo Sambar

Son la especie de ciervo más grande de Asia y se pueden avistar en el parque. Pueden ser vistos pastando o buscando sombra en áreas boscosas.

  • Cocodrilo de agua
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© Aldo Azcona

Hay que estar bien atento porque muchas veces solo asoman el ocico. El parque alberga un buen número de cocodrilos de agua, que se pueden observar descansando cerca de los lagos y ríos.

  • Búfalo de agua
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© Aldo Azcona

Estos grandes mamíferos también son comunes en el parque y se pueden ver en áreas de agua y vegetación densa.

  • Mono Languar
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© Aldo Azcona

Los monos langur, con su distintiva cara negra y blanca, pueden avistarse en los árboles y áreas boscosas del parque.

  • Varano de Bengala
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© Aldo Azcona

Estos lagartos gigantes pueden ser vistos tomando el sol o buscando comida en el suelo y los árboles.

  • Aves
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© Aldo Azcona

El parque es un paraíso para los observadores de aves. Puedes avistar una variedad de aves acuáticas, rapaces, aves terrestres y más. Algunas especies incluyen águilas pescadoras, cálao, martín pescador, garcetas, patos y muchas otras.

  • Leopardo y Gato de agua

Aunque menos comunes de avistar, el parque alberga algunos carnívoros como el leopardo y el gato de la jungla. Poder verlos requiere mucha más paciencia y suerte.

Estos son solo algunos ejemplos de la diversidad de vida silvestre que puedes encontrar en el parque, nosotros tuvimos la suerte de ver la mayoría de ellos, gracias a la pericia de Vishal y los prismáticos que llevábamos. Y no, antes de que nos preguntéis, no vimos al leopardo ya que se tienen que dar las condiciones perfectas. Aun así, pudimos ver muchos elefantes, que era lo que íbamos buscando.

Cómo llegar al Parque Nacional Udawalawe

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© Aldo Azcona

Ubicado en el sur de Sri Lanka, el parque está a unos 200 kilómetros de Colombo, la capital del país. Puedes llegar en automóvil desde el propio Colombo o desde otras ciudades cercanas como Galle o Matara. También hay servicios de transporte público y autobuses que te llevarán a la entrada del parque.

Mucho cuidado si conduces tu propio coche, moto o tuk tuk ya que es muy común que los elefantes atraviesen las carreteras que colindan con el parque.

La mejor época para visitar el parque

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© Aldo Azcona

Partiendo de la base de que siempre es un buen momento para visitar el parque, deberás tener en cuenta una serie de factores a la hora de planificar bien tu viaje.

Lo primordial es saber que la temporada de lluvias, al igual que en gran parte de Sri Lanka, está influenciada por los patrones climáticos monzónicos que afectan a la región. En Sri Lanka, hay dos monzones principales: el monzón del suroeste y el monzón del noreste. Estos monzones determinan las estaciones de lluvias y secas en diferentes partes del país, incluido Udawalawe.

La temporada seca suele coincidir con los meses que van de mayo a septiembre y suele ser la más indicada para observar animales, ya que hay menos humedad y precipitaciones, hecho que facilita que se vean más animales alrededor de los puntos de agua que, al haber menos, habrá mayores probabilidades de ver animales en ellos.

La temporada de lluvias es más pronunciada generalmente desde octubre hasta enero. Habrá menos gente y la vegetación será mucho más exuberante y llamativa. Es el momento ideal para observar aves.

Por último, la temporada intermedia es la tuya si quieres escapar de las multitudes de la estación seca y al mismo tiempo tener la oportunidad de ver la vida silvestre en plenitud. Ésta va desde febrero hasta abril y tiene un clima moderado, con un ambiente más tranquilo… eso sí, hay que informarse bien antes ya que algunas áreas pueden estar cerradas debido a mantenimiento o intentos de preservar la especie.

Cómo contratar el safari

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© Aldo Azcona

A la hora de contratar un safari hay varias opciones que se adaptan a las preferencias. Los presupuestos, por lo general, no variarán mucho. Aquí te presentamos algunas de las opciones comunes:

  • Agencias de turismo y operadores locales

Hay varias agencias de turismo y operadores locales en la región que ofrecen servicios de safari. Una rápida búsqueda en Google te llevará a encontrar lo que más se ajuste a tus necesidades. Estas agencias suelen organizar safaris en grupos pequeños o privados y pueden proporcionar guías especializados, vehículos y a menudo, combinan el safari con otros servicios turísticos.

  • Directamente con el alojamiento

La mayoría de alojamientos cercanos al parque tienen la opción de contratar con ellos paquetes de safari como parte de su servicio. Para nosotros es lo más conveniente ya que te quitas de preocupaciones y te va a salir igual de precio. Además, estarás en un lugar privilegiado para acceder rápidamente al parque y aprovechar al máximo tu tiempo.

¿Dónde alojarse en el Parque Nacional Udawalawe?

Nosotros nos alojamos en el Elephant Lodge a escasos 10 minutos de la entrada del parque. Las cabañas nos parecieron una pasada, integradas perfectamente con el entorno, pensando en cada detalle y con todo lo necesario para quedarte los días que necesites a un precio estupendo. Contratamos con ellos el safari de medio día y fue todo un acierto.

Imagina despertarte con el coro de aves y abrir las puertas de tu cabaña para encontrarte con la majestuosidad de la naturaleza en su estado puro. El Elephant Lodge no solo te acerca a la fauna, sino que te envuelve en ella, brindándote una experiencia única de conexión con el entorno.

Tras el madrugón, quedamos a las 6 de la mañana con Vishal y Pamitha, nuestros guías y compañeros, quienes nos explicaron un montón de cosas sobre el parque, su historia, los animales… la vista privilegiada que tienen nos permitió ver animales que ni por asomo los habríamos visto. Además, el recorrido incluía un descanso a media jornada para tomar té y galletas reparadoras que nos sentaron estupendamente. En total, fueron unas 4 horas y media que nos supieron a poco.

Pero lo mejor, como no, fue el encuentro con los elefantes. Los propios conductores y guías van hablando entre ellos para saber en qué lugar están las manadas. La sensación de tener ante ti, en su hábitat, semejantes bestias de la naturaleza… ese momento de emoción mientras observas cómo interactúan entre ellos es una maravilla.

Unas pequeñas recomendaciones para un safari perfecto

Utiliza ropa y calzado adecuados, viste ropa cómoda y de colores neutros para mimetizarte con el entorno. Mejor zapatos cerrados y cómodos ya que vas a estar unas cuantas horas. Usa protector solar y repelente para los mosquitos. Los jeeps van techados pero eso no quita para que el sol te dé de costado. No te olvides las gafas de sol, los prismáticos ni la cámara. Si no tienes prismáticos, cerciórate de que tu guía lleva unos. Como nosotros llevábamos todo organizado con el Elephant Lodge, de eso no tuvimos que preocuparnos, pero nunca está de más que preguntes.

También es recomendable llevar agua y algo de picar. En nuestro caso pudimos disfrutar de un pequeño desayuno a mitad de excursión donde tomamos té y galletitas que nos supieron de maravilla.

Retos y futuro

Con el tiempo, el parque se ha convertido en un destino popular para los amantes de la naturaleza y los viajeros que buscan un encuentro con la vida silvestre. Los safaris a lomos de un jeep nos ofrecen la oportunidad de observar animales en su entorno natural, creando una conexión única entre la gente y la naturaleza pero siempre con respeto y siguiendo unas normas básicas para la sostenibilidad de tan frágil ecosistema.

Hay que seguir siempre las instrucciones del guía y respetar las normas del parque para garantizar la seguridad de los animales y la preservación del entorno.

A pesar de sus éxitos en la conservación y la protección, el Parque Nacional Udawalawe enfrenta desafíos continuos, como la pérdida de hábitat y la coexistencia de la vida silvestre con las comunidades humanas cercanas. La gestión sostenible y el equilibrio entre la conservación y el desarrollo son temas cruciales para el futuro del parque.