miércoles 8/12/21
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Malta es un archipiélago situado en el corazón del Mediterráneo compuesto por once islas, siendo las principales las de Malta y Gozo, y también por unas cuantas rocas entre las que se incluyen las Rocas de la Laguna Azul.

El valor natural de Malta es indiscutible; goza de aguas cristalinas y preciosas cuevas y acantilados que le otorgan un paisaje único. Pero, además, por su situación geográfica estratégica y su herencia histórica, el país cuenta con un rico patrimonio cultural y arquitectónico.

Desde hace tiempo, Malta ha querido ofrecer algo más que sol y playa. Gracias a su geografía, el archipiélago cuenta con las condiciones para convertirse uno de los destinos de turismo deportivo más importantes de Europa. El hecho de ser un país mediterráneo, pero con un pasado muy ligado al Reino Unido, hace que el abanico de deportes que se practican sea muy variado.

Resisten deportes autóctonos, aunque de clara influencia italiana, como, por ejemplo, el “bocci”, que es una especie de petanca, el “gostra”, una práctica más festiva que competitiva que consiste en trepar por un mástil embadurnado de grasa, o la “regatta”, que como su nombre indica son regatas que en Malta gozan de una tradición que se remonta al Medievo.

Además, hay que tener en cuenta que Malta suma una importante colonia inglesa, no solo por la vinculación que tenían en el pasado, sino también por el presente. Para no depender únicamente del turismo, Malta ha apostado por la innovación.

Se han puesto facilidades y se han llevado a cabo varias iniciativas para atraer a negocios tecnológicos. Esto, unido a la tradición inglesa y el amor por los deportes, ha hecho que haya varias empresas de apuestas deportivas que coordinan desde allí los diferentes mercados locales o lanzan campañas promocionales con bono sin deposito desde los departamentos de marketing. Pero no solo hay casas de apuestas, en los últimos años también se han unido empresas dedicadas a la tecnología blockchain -de hecho, se la empieza a conocer como “la isla del blockchain”-, o centros de investigación y desarrollo que han trasladado allí sus sedes.

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Sal&Roca

A los deportes tradicionales de las islas, se suman otros muy populares en Malta debido principalmente al alto número de británicos que residen allí. El fútbol, los deportes de motor o las carreras de caballos tienen mucho seguimiento. Pero uno de los deportes que más pasión despierta, por curioso que sea, es el waterpolo, que prácticamente es una obsesión nacional. Es habitual encontrar pistas de waterpolo en las piscinas de los centros deportivos y los clubs malteses.

En general, hay mucha afición por los deportes de agua. Con las condiciones climatológicas y los parajes naturales que se pueden disfrutar en Malta, es lógico que prácticas como el kitesurf, el windsurf, el esquí acuático, la vela o el buceo sean muy populares.

Además de mar, Malta tiene la suerte de tener mucha roca. Su costa ofrece la posibilidad de hacer escalada en unos preciosos acantilados que no tienen demasiada altura, pero sí ofrecen distintas dificultades, y cuentan con el atractivo extra de poder escalar con el sobre las aguas del mar. Hay cerca de 1500 rutas de escalada en roca caliza de buena calidad; la mayoría, el 70% aproximadamente, están en Malta, casi todas por la costa, aunque también hay zonas de escalada en el interior de la isla. El resto está en Gozo.

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Sostenibilidad en Malta

Malta es un archipiélago muy pequeño que, como decíamos, cuenta con una alta densidad de población y, además, recibe muchos visitantes, puesto que su economía sigue basándose principalmente en el turismo. Por ello, desde hace años se han planteado el problema de la sostenibilidad.

Se han llevado a cabo varias iniciativas destinadas al turismo sostenible y a la conservación del medio ambiente natural de las islas. Así, por ejemplo, se ha trabajado mucho en la gestión del agua y, en la actualidad, pese a que es un recurso limitado, el suministro de agua potable está garantizado para el 100% de la población. Se han realizado labores de regeneración de las playas y se han puesto en marcha programas como EcoGozo o el eco-certificado para el sector de la hostelería.

Estos esfuerzos se han visto reconocidos con diversos galardones. Malta fue el primer país en ganar el European Sustainability Award que entregó The Energy & Water Agency en 2019, y también está en el Top 10 del Índice Mundial de Sostenibilidad que ha realizado la plataforma ecologista Earth.Org.