La ancestral técnica canaria para progresar en la montaña que todavía se utiliza a día de hoy

Valiéndose tan solo de una lanza, los pastores de los riscos, descendientes naturales de los aborígenes de las Islas Canarias, han surcado durante generaciones los precipicios de los morros y barrancos más expuestos.

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Texto: Miguel Caselles / Fotos: Jurria Tenerra

La orografía volcánica de las Islas Canarias, con abruptos desniveles y terreno que se desmorona al paso, impide el tránsito en muchos lugares. Solo la ancestral técnica del Salto del Pastor Canario permite progresar con seguridad.

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Magia vertical de los cabreros de cumbre

Valiéndose tan solo de una lanza, los pastores de los riscos, descendientes naturales de los aborígenes de las Islas Canarias, han surcado durante generaciones los precipicios de los morros y barrancos más expuestos. Arriesgados descensos afrontados a punta de lanza que dejan perplejos a caminantes, corredores y montañeros. Una visita al Museo Arqueológico Benahoarita de la isla de La Palma ayuda a interpretar aquella forma de subsistencia en una relieve tan complicado.  

Hace años, el Salto del Pastor estaba tan arraigado que en fiestas y reuniones se organizaban juegos de destreza entre pastores con gran seguimiento popular. Sin embargo, la prohibición del pastoreo tradicional en los límites de los parques nacionales canarios fue relegando a los cabreros a territorios donde lanza y Salto del Pastor ya no eran necesarios. Afortunadamente en los años ochenta hubo paisanos que, sin ser pastores, supieron poner en valor aquel original modo de desplazamiento utilizado por sus antepasados. Evitaron así que el Salto del Pastor Canario muriese con los últimos pastores. Tres décadas después a punto está de ser declarado Bien de Interés Cultural.  

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Manejando su lanza como una parte más del cuerpo, los saltadores experimentados son capaces de bajar, faldear y subir por lugares realmente complejos. Interpretando la firmeza del terreno, buscando las mejores vetas, apoyan su lanza en las repisas más inverosímiles acariciando el vacío con demostrada seguridad. El aprendizaje y entrenamiento de las diferentes ‘mañas’ o técnicas permite salvar cualquier obstáculo, incluso saltar muros extraplomos, de la manera más cómoda, ahorrando esfuerzos y sin gestos bruscos que generen derrumbes.

Prodigiosa herramienta de desplazamiento

La herramienta con la que los viejos pastores y actuales saltadores se desplazan en los riscos de Canarias es una trabajada lanza de madera, que en cada isla tiene su propio nombre. En la Palma, lanza. En Tenerife, lanza y astia. En El Hierro y La Gomera, astia. En Gran Canaria, garrote. En Lanzarote y Fuerteventura, lata. Si las zonas son muy abruptas las lanzas se aproximan a los cuatro metros de longitud. Mientras que en áreas menos vertiginosas las medidas alternan tres y dos metros. En todos los casos poseen un regatón de metal en el extremo que toma contacto con el terreno, cuyo cometido es afianzar el peso y deslizamiento del saltador por el palo.

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Combinando una serie de ‘mañas’ principales, como el ‘bastoneo’ la ‘trepa’, el ‘fincheo’, el ‘bandeo’ y el espectacular salto a ‘regatón muerto’, el saltador canario es capaz de moverse con velocidad, seguridad y elegancia, ‘jeito’, en zonas donde ni siquiera con técnicas de escalada es fácil adentrarse. Por ejemplo, en la descomunal Caldera de Taburiente, con barrancos que rozan los dos mil metros de profundidad, montar anclajes fiables para asegurar con cuerda o rapelar en muchas ocasiones sería misión imposible. Con el añadido de que agarrar o pisar rocas aparentemente estables puede provocar su desprendimiento. Es en esos laberinticos precipicios en los que las técnicas del Salto del Pastor se abren paso a través de las ‘pasadas’, rutas, abiertas por los cabreros de las cumbres hace cientos de años.  

Si bien cada ‘maña es diferente, básicamente la lanza se agarra firmemente colocando las manos, y las palmas, en posición correcta, una a la altura de la ingle con el brazo extendido y otra a la altura del hombro. Y siempre con el palo pegado al cuerpo, ya sea al muslo, al vientre o al pecho. De esta forma manos y cuerpo se deslizan por el palo imprimiendo la suficiente frenada que amortigüe el peso del pastor. El saltador ha de enfrentarse al precipicio de cara y con las piernas flexionadas para que las tomas de tierra sean suaves, los pies se posan sin tracción. Tanto el peso del saltador como su centro de gravedad y equilibrio se transmiten directamente a la lanza. Gracias a esta técnica el terreno no se rompe pues toda la presión la recibe la lanza y su exiguo apoyo, no la superficie circundante. 

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Tradición ancestral rescatada

Ya no se trata de sacar a las cabras de las pequeñas repisas de los cortados para ordeñarlas, de llegar a las cuevas en las que se fermentaba el queso, de buscar un naciente de agua o de organizar las ‘apañadas’ para atrapar a las cabras que había que marcar o cruzar. Actualmente el Salto del Pastor Canario es una actividad lúdica y  deportiva que ha rescatado del olvido una técnica de progresión en montaña única en el mundo.

En cada una de las Islas Canarias existen asociaciones de Salto englobadas en la Federación de Salto del Pastor Canario. Es el caso de Jurria Tenerra, un grupo de apasionados saltadores del municipio de El Paso, en la isla de La Palma, que no ceja en su empeño de recuperar, reparar y documentar las viejas rutas, ‘pasadas’, que los pastores utilizaban en su tránsito vertical por las paredes de la Caldera de Taburiente y aledaños. También dando a conocer dentro y fuera de las islas está práctica ancestral que a punto estuvo de desaparecer. En la propia la isla de La Palma, municipios como Tijarafe y El Paso, al igual que otros del archipiélago, con el apoyo de la Consejería de Deportes del Cabildo, promueven hace años el Salto del Pastor entre sus actividades culturales y deportivas.

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Cuando se pregunta por el futuro del Salto, Carlos Cecilio Rodríguez, responsable de Jurria Tenerra, recuerda emocionado a Don Pedro Pérez Gómez, Quico, el pastor que le enseñó las ‘mañas’ y las rutas de lanza que surcan los precipicios de la Isla Bonita. Y asegura que la cadena ya no se romperá porque cada componente de Jurria Tenerra, al igual que los compañeros de las demás asociaciones de las siete islas, son orgullosos custodios del Salto del Pastor Canario. El relevo en los desfiladeros canarios está asegurado.

MÁS INFORMACIÓN:

Jurria Tenerra: www.facebook.com/jurriatenerra

Federación Salto del Pastor Canario: www.saltodelpastorcanario.org

Patronato Turismo Isla de la Palma: www.visitlapalma.es

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